Llega a la Estación Espacial Internacional la segunda misión de la cápsula de carga privada Dragon

NASA

La cápsula dragón llegó a la ISS con un día de retraso / DA

La cápsula Dragon se acopló hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI) con unos 550 kilogramos de suministros para la tripulación, tras superar un problema con sus propulsores que forzó a retrasar un día su llegada.

Según informó la Agencia Espacial estadounidense (NASA), la cápsula propiedad de la empresa privada SpaceX fue capturada por el brazo robótico de la EEI a las 10.31 GMT, para después acoplarse al módulo Harmony del laboratorio espacial a las 13.56 GMT.

Está previsto que la cápsula pase 22 días acoplada a la estación, en la segunda de las 12 misiones que tiene contratadas Spacex con la NASA.

Dragon despegó el viernes desde Cabo Cañaveral (Florida) y estaba previsto que llegara a la EEI el sábado, pero la NASA se vio obligada a posponer la maniobra de acoplamiento debido a un problema con los propulsores de la cápsula, que son los que permiten a los ingenieros dirigirla desde la Tierra una vez entrada en órbita.

De los cuatro propulsores con los que cuenta, solamente uno estaba en funcionamiento al poco de despegar.

Sin embargo, poco después el programa de la EEI informó de que dos de los cuatro propulsores ya estaban activados, lo que elevaba las posibilidades de que la Dragon completara su misión; y la NASA informó finalmente el sábado de que la maniobra se cerraría hoy.

Esta misión supone el tercer viaje de una cápsula Dragon, después de un vuelo de demostración en mayo de 2012 y la primera misión de reabastecimiento en octubre del año pasado.

Dragon lleva unos 550 kilogramos de suministros para la tripulación de la EEI y sus experimentos a bordo del laboratorio, una instalación de 100.000 millones de dólares en la cual participan quince países.

La EEI orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra y se desplaza a unos 27.000 kilómetros por hora.

El programa prevé que la cápsula Dragon vuelva a la Tierra el 25 de marzo con más de una tonelada de equipos y experimentos y que descienda con paracaídas sobre el océano Pacífico frente a las costas de Baja California.

A bordo de la EEI están actualmente seis tripulantes: los rusos Oleg Novitski, Yevgueni Tarelkin y Román Romanenko, los estadounidenses Kevin Ford y Tom Marshburn, y el canadiense Chris Hadfield.